LABORATORIO E-SCIENCES

Trastornos de la memoria: explicaciones y soluciones

Memoria y neuronas

Nos gustaría abordar el delicadísimo tema de la memoria, proponiendo en primer lugar una revisión de los conocimientos disponibles y aportando después explicaciones sobre el funcionamiento de las neuronas. Por lo tanto, esta parte se ocupa de la teoría. La sección de "consejos" ofrece sugerencias prácticas para mantener la memoria.

 

La memoria está sujeta al envejecimiento fisiológico. El Dr. Crook ha dirigido varias clínicas de evaluación de la memoria en Estados Unidos durante los últimos 20 años. El Dr. Crook también ha dirigido un grupo de trabajo sobre la memoria con los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos. El trabajo de estos institutos ha sido pionero en la definición no patológica del Deterioro de la Memoria Asociado a la Edad (DMAE) validado como entidad clínica en geriatría. Esta definición describe "la pérdida de memoria que puede producirse en personas mayores sanas en los últimos años de la vida".

 

Estudios sobre problemas de memoria

En la actualidad existen pruebas considerables (Crook, Wesnes) de que la atención, la memoria de trabajo (la capacidad de retener temporalmente la información en la mente) y la memoria secundaria (la capacidad de recuperar información previamente aprendida) se reducen en función de la edad. En personas sanas y activas, estos déficits pueden comenzar a finales de la edad media y pueden acentuarse en las décadas sexta, séptima y octava.

 

Se han elaborado bases de datos a partir de varias series de estudios que analizan poblaciones de entre 1.000 y 2.500 personas de entre 18 y 90 años. Estos estudios incluyen baterías de pruebas centradas en el estado de la memoria en la vida cotidiana y han permitido establecer una herramienta normativa para medir y comparar las capacidades de memoria por grupos de edad.

 

Datos de pruebas neuropsicológicas que simulan un esfuerzo de las capacidades de memoria en la vida cotidiana: el recuerdo de los nombres de las personas inmediatamente o una hora después de su presentación. La capacidad de este tipo de ejercicios de memoria disminuye con la edad.

El Dr. Crook también reconoció la importancia potencial de estos deterioros en la vida cotidiana: "Los efectos del deterioro secundario de la memoria no son triviales y podrían comprometer gravemente la capacidad de los individuos para funcionar en actividades intelectuales y situaciones laborales. Los déficits de comportamiento resultantes de la alteración de la memoria podrían extenderse más allá de las pruebas simuladas de memoria en la vida cotidiana, como el reconocimiento de nombres y rostros después de la introducción ... la memoria es un determinante clave de la inteligencia fluida ... recordar es un componente esencial de la resolución de problemas, la formación de conceptos y la toma de decisiones perspicaces. El impacto práctico del deterioro de la memoria podría ser profundo y generalizado en algunos individuos. "Hay más información disponible en la pestaña de estudios.

Memoria y membranas celulares

La memoria es un proceso increíblemente complejo en el que intervienen muchas áreas especializadas del cerebro: área visual, área auditiva, áreas de codificación, áreas de almacenamiento, área de recuerdo, etc.

 

Las células nerviosas organizadas en redes intercambian continuamente señales para codificar, almacenar y recordar información. Nos centraremos en el aspecto celular del intercambio de señales entre las neuronas. En general, podemos suponer que la memoria se basa en el paso de información química y eléctrica a través de una membrana celular.

 

Las membranas celulares flexibles, fluidas y dinámicas son esenciales: 

- las condiciones para una vida celular estable, con las membranas delimitando el interior y el exterior de las células.

- el metabolismo celular: decenas de miles de reacciones químicas tienen lugar a ambos lados de las membranas. Esta intensa vida celular requiere el funcionamiento óptimo de los receptores asociados a las membranas.

Diagrama de una neurona

En interacción con su entorno, la neurona recibe y emite información de naturaleza eléctrica o química.

Diagrama de una membrana celular

La bicapa de fosfolípidos se muestra en azul. El interior de la célula se muestra en amarillo. Los receptores transmembrana se muestran en púrpura y verde. Los mensajeros eléctricos o químicos.

Fosfolípidos

Los fosfolípidos son componentes esenciales de todas las membranas celulares. Estos componentes tienen una doble polaridad: un polo de atracción y otro de repulsión hacia las moléculas de agua. Los fosfolípidos se ensamblan en dos capas para formar una red llamada "bicapa lipídica", lo que hace que la membrana sea impermeable.

Detalle de una membrana celular

Los receptores transmembrana están incrustados en la membrana.

LABORATORIO E-SCIENCES

El envejecimiento de la memoria va acompañado de un envejecimiento de las membranas neuronales

El envejecimiento, el estrés y la oxidación dañan estas delicadas membranas. Esta alteración, asociada al envejecimiento, conduce a una degradación de las capacidades cognitivas y de la memoria. Con la edad, las membranas celulares de las neuronas tienden a volverse rígidas, lo que dificulta los intercambios entre neuronas. 

 

La pérdida de calidad de la membrana (mostrada a continuación) conduce a : 

- Posicionamiento incorrecto de los receptores de mensajes dentro de las membranas. 

- Menor transmisión de información entre neuronas.

Dibujo de una membrana dañada 

Cuando la calidad de la bicapa de fosfolípidos está deteriorada y es baja en fosfatidilserina, el receptor transmembrana (en púrpura) está desalineado. Consecuencia: pérdida de calidad en la recepción del mensaje.

 

Hemos esquematizado el efecto del envejecimiento sobre las neuronas implicadas en la memoria. La tendencia natural es ralentizar los procesos de intercambio.

En el fondo :

Representación de redes de neuronas que interactúan entre sí a nivel de contactos sinápticos. Las sinapsis se representan a modo de "ventosas".

En primer plano: en azul, detalle de una neurona transmisora, con :

-arriba: su fibra conductora de electricidad (axón) y luego su saterminisina sináptica, descrita como un hongo o capullo de flor, con la liberación de neurotransmisores (desescalados en bolsas de cuentas azules) captados por la neurona receptora.

-abajo: detalle de la membrana de una neurona receptora. Los fosfolípidos de la membrana están desorganizados. Bajo contenido de fosfatidilserina (las especies de fosfolípidos se muestran en rojo, cerca de los receptores morados)

Consecuencia: pérdida de fiabilidad en la recepción del mensaje.

Se observa un debilitamiento de los intercambios entre las neuronas, especialmente a nivel de los mensajeros químicos, los neurotransmisores: 

Detalles de la transmisión sináptica
Las diferentes especies de neurotransmisores (mensajeros químicos) se representan como bolsas de cuentas verdes o azules.Liberación del mensaje por la neurona emisora (presináptica) y recepción por la neurona postsináptica.

 

Ladisminución de la memoria asociada al envejecimiento está relacionada con la pérdida de eficacia en la transmisión de varios neurotransmisores.

 

En particular: 

1. La ACETILCOLINA, un neuromediador esencial para muchas funciones, incluida la memoria. 

 

2. DOPAMINA, un neuromediador, regulador del estado de ánimo que controla la sensación física y el movimiento, y que interviene en la memoria. 

 

3. El GLUTAMATO, un neuromediador esencial para el aprendizaje y la memoria.